Conejo

(Oryctolagus cuniculus)

El origen del conejo se remonta al Paleolítico antes de la última gladiación donde abundaban en varios países de Europa como Francia, Bélgica, Alemania o Gran Bretaña. El posterior enfriamiento del continente hizo que se desplazara al sur de Europa, ocupando principalmente la Península Ibérica y el Norte de África.

El conejo es una especie antigua, donde diversos estudios fósiles han podido determinar que abundaban en la última glaciación. Además este pequeño mamífero pasó de incluirse en la familia de los roedores a hacerlo dentro de la familia de los lagomorfos, al identificar que los dientes de la mandíbula superior no encajaban con los de la inferior, signo característico de esta especie.

El conejo destaca por ser un animal gregario y territorial de hábitos nocturnos y crepusculares. Existen machos y hembras dominantes, a partir de los que se organiza un entramado social y jerárquico; se reparten tareas, unos vigilan, otros descansan. Son las hembras las que se encargan de la preparación de las madrigueras y de la alimentación.

Viven en zonas secas cercanas al nivel del mar y necesitan un suelo arenoso o blando que facilite la construcción de sus madrigueras. Habitan principalmente en el bosque, aunque idealmente prefieren campos extensos cubiertos por matorrales donde puedan esconderse.

No obstante, esta especie se ha adaptado rápidamente a la actividad humana, habitando en parques, campos de césped o cementerios. A veces viven en campos de cultivo donde se alimentan de la cosecha y arruinan los cultivos. El conejo es un herbívoro generalista, se alimenta de especies vegetales, frutos silvestres y de las huertas, semillas, hojas, flores, raíces y hierba.

CARACTERÍSTICAS

El conejo es un mamífero de tamaño medio que pesa entre 900 y 1.500 gramos. Su pelaje es uniforme y de color grisáceo en el dorso, su vientre es blanco. Tiene orejas grandes y cola pequeña, sus patas delanteras son pequeñas y las traseras tienen mayor tamaño para poder saltar y correr a gran velocidad. Está dotado de una vista y oído excepcionales. La vida de un conejo suelen ser de una media de entre 3 y 4 años en libertad, mientras en cautividad puede alcanzar incluso los 8 años.

REPRODUCCIÓN

Los conejos se reproducen en sus madrigueras. El macho es capaz de cubrir a varias hembras cuya fertilidad se prolonga durante todo el año, aunque se intensifica cuando tienen alimento verde suficiente. El periodo de gestación dura treinta y dos días, con camadas que oscilan entre cuatro y doce gazapos (nombre que se le da a los neonatos). Los gazapos nacen ciegos y sin pelo y son destetados a las cuatro semanas de vida. A partir de aquí ya pueden empezar a reproducirse.

ACTUALIDAD CINEGÉTICA

El conejo ha visto mermada su población durante las últimas décadas en España principalmente por las conocidas enfermedades de la mixomatosis y la neumonía hemorrágico vírica, lo que ha provocado que muchas organizaciones busquen catalogarla como especia ‘en peligro’.

Ha sido la pieza principal de la caza menor en España de todos los tiempos junto a la perdiz roja, pese a que su caza ha descendido en los últimos años. Entre las modalidades de caza destaca el descaste de conejos durante le media veda, meses de julio y agosto, cuyo objetivo es controlar las poblaciones de conejo, las cuales devastaban las áreas de cultivo de cereal antes de su cosecha.

Además también se suele cazar el conejo durante la veda (otoño e invierno) en mano, al salto, con hurón o de espera.

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